Plateforme de Wilkins : un pont de glace s'effondre

Publié le par Adriana Evangelizt




Plateforme de Wilkins : un pont de glace s'effondre



La rupture d'une bande de glace -qui avait beaucoup maigri ces derniers mois- attire de nouveau l'attention sur les effets des changements climatiques en Antarctique.

a plateforme de glace de Wilkins, dans la péninsule Antarctique, est fragilisée par la rupture d’un pont de glace qui reliait deux presqu’îles et qui, après plusieurs effondrements successifs, mesurait entre 900 mètres (au point le plus étroit) et 2,7 km de large.

Vendredi 3 avril l’Agence spatiale européenne (ESA), dont le satellite Envisat surveille cette zone de l’Antarctique, avait averti que la bande de glace menaçait de se rompre. De fait la partie que l’on appelait l’île de Charcot est devenue une véritable île au cours du week-end après la rupture de la glace qui le reliait à la plateforme de Wilkins. Davantage exposée aux courants marins, c’est l’ensemble de cette immense plaque de glace flottant sur l’eau qui est fragilisée, estiment les spécialistes.

La péninsule Antarctique, située à l’Ouest du continent austral, au sud de la pointe formée par l’Argentine et le Chili, a connu depuis 50 ans une augmentation des températures de 2,5°C (0,5°C par décennie), soit beaucoup plus que le reste de l’Antarctique et que la moyenne planétaire. De grandes plateformes, comme celle de Larsen, ont déjà été victimes de ce réchauffement.

Après des décennies de stabilité, la plateforme Wilkins a commencé à reculer dans les années 90. Au cours de la seule année 2008 elle a perdu 14% de sa surface. Deux effondrements soudains se sont produits en février en mai 2008, avec la perte de 400 km2 puis 160 km2, réduisant le pont de glace à une bande étroite. Entre mai et juillet 1.350 km2 ont encore été perdus. Alors qu’un nouvel été a commencé en Antarctique, de nouvelles failles se sont ouvertes depuis novembre.

Une étude publiée en janvier a montré que
l’ensemble du continent Antarctique souffrait du réchauffement, contrairement à ce qui a longtemps été pensé, même si la partie occidentale est celle qui en souffre le plus.

Sources :
Nouvel Obs

Posté par Adriana Evangelizt

Publié dans Arctique-Antarctique

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