Une tornade fait 19 morts en Floride

Publié le par Adriana Evangelizt

Etats-Unis: une tornade fait 19 morts

 et des dégâts considérables en Floride

Le vent provoqué par la tempête tropicale Ernesto fait plier les palmiers sur une plage de Miami, le 30 août, 2006

Au moins 19 personnes sont mortes lors du passage d'une tornade dans la nuit de jeudi à vendredi dans le centre de la Floride (sud-est), qui a provoqué des dégâts spectaculaires sur une zone de 51 km2.

"Il y a 13 morts dans la localité de Paisley (700 habitants) et six dans celle de Lady Lake" qui compte 11.000 résidants, a indiqué le porte-parole du comté de Lake, Christopher Patton.

La tornade s'est déplacée d'ouest en est sur une zone se trouvant à moins de 100 km au nord du parc d'attractions Disney, qui n'a pas été touché.

Chargés d'électricité, des orages en provenance du golfe du Mexique ont "touché terre et provoqué la création d'une tornade (...) avançant à 80 km/h", a expliqué un météorologue, Ben Nelson, lors d'une conférence de presse.

"J'ai entendu des rugissements, nous sommes sortis du lit", a indiqué à CNN une habitante près de la localité dévastée de Lake City. Elle a précisé avoir été réveillée par des éclairs et le tonnerre. "J'ai glissé du lit et ensuite j'ai entendu un bruit terrible comme si une explosion s'était produite", a expliqué une autre habitante.

Des Mobile homes effondrés près de Lady Lake, en Floride, le 2 février 2007



Autour d'elles, des centaines de maisons sont éventrées, réduites à l'état de simples gravats.

Toute la journée, des sauveteurs et des policiers avec des chiens se sont affairés à rechercher d'éventuelles personnes coincées sous les débris.

Les quelques maisons encore debout n'ont plus de toits, de l'eau jaillit de conduites percées. Des vêtements pendent sur les rares pylônes électriques encore dressés et les quelques arbres non arrachés par les vents croulent sous des chaises, des tables emportées par la tempête.

Des enchevêtrements de câbles électriques jonchent les rues.

Les habitants sont en état de choc, tous ceux interrogés par les chaînes de télévision américaines se félicitant d'être encore en vie après ce réveil brutal qui les a surpris au beau milieu de la nuit.

Quelque 20.000 personnes sont privées d'électricité et une autoroute a été fermée à la suite de plusieurs accidents impliquant des poids-lourds, également provoqués par la tornade. Selon une chaîne de télévision locale, un camion "a été désintégré" par la force de la dépression.

Des mobile homes détruits près de Lady Lake, en Floride, le 2 février 2007



"Nous avons d'importants dégâts le long des routes, une église totalement détruite", a déclaré à des journalistes Kevin Lenhart, responsable local des services d'urgence.

Au cours d'une conférence de presse, le nouveau gouverneur de Floride, Charlie Crist, qui a succédé début janvier à Jeb Bush, frère du président américain, a indiqué que "la priorité était à la recherche et au sauvetage" d'éventuels survivants. "Nous voulons être sûrs que personne ne reste sous les débris", a-t-il dit.

Un état d'urgence a été déclaré pour les comtés de Volusioa, Lake, Sumter et Seminole et les services météorologiques de Floride ont émis des avis d'alerte sur de nouvelles tornades pouvant encore toucher vendredi le centre de l'Etat, allant de Tampa à l'ouest à Orlando à l'est.

Les 22 et 23 février 1998, des tornades en plein hiver avaient déjà balayé la Floride, tuant 42 personnes.

Sources AFP

Posté par Adriana Evangelizt

Publié dans Catastrophes

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