Découverte d'une nouvelle espèce de dinosaure

Publié le par Adriana Evangelizt

On découvre beaucoup d'animaux préhistoriques en ce moment et beaucoup de vestiges datant de milliers d'années. La terre veut nous livrer ses secrets...

Découverte d'une nouvelle espèce de dinosaure



Deux dinosaures Gryposaurus monumentensis tels qu'illustrés par les scientifiques de l'université de l'Utah.
Photo Reuters


Un membre jusqu'ici inconnu du groupe des dinosaures à bec de canard doté de mâchoires robustes avec plusieurs centaines de dents, Gryposaurus monumentensis, a été découvert dans le sud de l'Utah, révèle mercredi le Zoological Journal of The Linnean Society.

Les restes de cet animal, dont un crâne de 76 cm de long bien conservé, ont été mis au jour dans la formation de Kaiparowits, une couche géologique remontant à une période proche de la fin du crétacé vieille de 75 millions d'années, en plein milieu du Grand Staircase-Escalante National Monument (le plus grand espace protégé des États-Unis, après le Parc national de Yellowstone).

Le nom de Gryposaurus monumentensis que lui ont donné ses «parents» scientifiques, Terry Gates et Scott Sampson, du Muséum d'histoire naturelle de l'université de l'Utah, à Salt Lake City, signifie littéralement «Lézard à bec en crochet» du parc du «Monument».

Un crâne de 76 cm de long bien conservé a été découvert dans une couche géologique remontant à une période proche de la fin du crétacé vieille de 75 millions d'années.
Photo Reuters

Son crâne a été trouvé en 2002 par un... fabricant de meubles de Pennsylvanie, ce qui a déclenché des fouilles approfondies deux années plus tard.

Les mâchoires, hérissées de plus de 300 dents disponibles pour découper en tranches la matière végétale la plus dure, contiennent, à l'intérieur de l'os, de nombreuses dents de rechange, signifiant que ce gryposaure pouvait en porter jusqu'à 800 au moins, relèvent les auteurs de l'étude publiée dans la revue de la Société linnéenne de Londres.

En effet, cet animal, que Terry Gates n'hésite pas à qualifier de «monstre», était un pacifique herbivore faisant partie des hadrosaures, dinosaures dits à bec de canard, dont la taille variait généralement entre sept et dix mètres de long.

Le gryposaure fait partie de la dizaine de dinosaures, carnivores ou herbivores, trouvés à Grand Staircase-Escalant. Pour les scientifiques, ce site est une fenêtre grande ouverte sur le monde des dinosaures. Chaque nouvelle trouvaille telle que celle du nouveau gryposaure peut être placée dans le contexte d'un écosystème entier jusqu'ici ignoré, commentent-ils.

La dernière découverte, résument Terry Gates et Scott Sampson, montre que ces dinosaures formaient un genre très varié d'hadrosaures et qu'ils étaient largement répandus pendant plus de cinq millions d'années entre l'Alberta, au nord, et l'Utah sinon le Texas, bien plus au sud.

Sources Cyberpresse

Posté par Adriana Evangelizt

Publié dans Animaux prehistoriques

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